Peñíscola

Peñíscola is een rit van 90 minuten (ongeveer 140 km) ten noorden van Valencia verwijderd, Spanjes derde grootste stad. De stad is gelegen in Castellón, één van de drie provincies van de Valeciaanse Gemeenschap (Comunidad Valenciana). Het is de meest populaire badstad en vakantiebestemming langs de Costa del Azahar,

De Costa del Azahar strekt zich uit over meer dan 120 km, van Vinarós in het noorden tot Sagunto. Overal langs de Costa del Azahar (Bloesemkust) vind men citrusbomen, met hun heerlijke, bedwelmende geur, waaraan de regio haar naam ontleent .

De Costa evenaart op z’n minst, de zuidelijk gelegen Costa Blanca in aantrekkingskracht en schoonheid, maar heeft slechts een fractie van diens bezoekers. Dit is net één van de redenen die de Costa del Azahar uniek maken, tussen de andere, meer populaire, en ietwat platgetreden Costa’s. Op het toeristisch plan is het gebied minder gekend buiten Spanje, maar hoeft niet onder te doen wat bezienswaardigheden, attracties, activiteiten en faciliteiten betreft.

De Costa del Azahar ligt aan een verrukkelijke, gouden, zonovergoten mediterraanse kust, en herbergt tamelijk wat unieke en aantrekkelijke badsteden, waaronder Peñíscola, Benicarló, Alcossebre, Oropesa del Mar, Benicàssim en Castellón de la Plana.

Het gebied geniet een zacht klimaat, met warme zomers en milde winters, wat het het hele jaar door een ideale vakantiebestemming maakt.

Het uitgestrekte bergachtige binnenland, met 8 nationale parken, biedt uitstekende mogelijkheden om in alle rust en sereniteit wandel- en/of fietstochten te ondernemen, in één van Spanjes meest bergachtige regio’s, gekenschetst door natuurreservaten en authentieke, charmante en schilderachtige Spaanse stadjes en dorpjes.

Of je nu kiest voor trektochten in een uitgestrekt berglandschap of voor zon en zee (of beiden), je kan in ieder geval gerust zijn in de wetenschap dat met meer dan 300 dagen zon in Castellón per jaar, je een bijna gegarandeerde zonnige vakantie tegemoet gaat!

Voeg bij deze variatie één van Spanjes meest spectaculaire historische fenomenen, en het resultaat is Peñíscola. De stad omhult de regio’s meest vermaarde en prominente monument. Het statige kasteel verheven op de onbuigzame hoge klip, 64 m boven het azuurblauwe water, aan het einde van een smalle landengte, met basiliek, tuinen, een vuurtoren, een museum en indrukwekkende uitzichten op de Costa del Azahar.

De kust, die zich helemaal uitstrekt tot Benicarló (8 km in het noorden), bestaat uit lange en wijde stranden met fijn witgouden zand, afgewisseld met indrukwekkende rotsachtige inhammen.

De zwaar versterkte rots die boven de Middellandse Zee uitsteekt, beschermt het labyrint van bochtige steegjes van de oude stad, de vele winkeltjes, en prachtige tuinen, met perfect bewaarde massieve middeleeuwse muren. Kuierend door deze steegjes, zal je jezelf er regelmatig op betrappen te stoppen om de adembenemende uitzichten op te nemen.  

Historisch wordt Peñíscola gewoonlijk geassocieerd met de middeleeuwen, en meer bepaald met Pedro de Luna of paus Benedictus XIII, beter gekend als Papa Luna (1328-1423). Dit is ongetwijfeld omdat weinig steden, naast Rome en Avignon, kunnen uitpakken met hun status als pauselijk. Benedictus maakte ook de laatste substantiële aanpassingen aan het kasteel van de Tempelridders, dat we tot op vandaag kunnen bewonderen.

Maar Peñíscola heeft een veel langere en rijkere geschiedenis, die ons 2500 jaar terugvoert tot de Oudheid, en hoogst waarschijnlijk tot de Oertijd.